‘Star Trek Into Darkness’ (2013)

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“Of course! We are one big, happy fleet! Ah, Kirk, my old
friend, 
do you know the Klingon proverb that tells
us revenge 
is a dish that is best served cold? 
[pause
It is very cold in space!”
Khan, ‘Star Trek II: The Wrath of Khan’ (1982)

“He who is overly attached to his family members experiences
fear and sorrow, for the root of all grief is attachment.
Thus one should discard attachment to be happy.
Chanakya

 

Me atreví a postergar esta publicación para no arruinarles a los espectadores la experiencia de ‘Star Trek Into Darkness’ por la cantidad de posibles spoilers a los cuales es inevitable recurrir para revisitar y comentar el trabajo de J.J. Abrams en la aventura fílmica número 12 de la franquicia de ‘Star Trek’. Para el lector común que no quiere complicarse la vida, puede pasar sin mayores preámbulos a la sección puramente crítica de este post.

Abramsverse

El Abramsverse no es una línea de tiempo alternativa per se, sino que es totalmente paralela a lo que conocemos cómo parte del canon original, realidad que se conoce cómo Prime y a la cual pertenecen Spock Prime, Nero, la Narada y la tecnología detrás de la Red Matter (ver ‘Star Trek’ [2009]); el universo Prime es todo la continuidad (complicada y extensa, por cierto) que hemos conocido a través de 47 años de existencia de la franquicia y cuyas historias nos han llegado a través de distintas series, novelas, cómics y películas de ‘Star Trek’.

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El Abramsverse es un clean slate en el cual se parte desde cero y por tal motivo, los personajes, sucesos y hasta los tiempos han sido alterados prácticamente sin las restricciones del universo Prime, salvo por algunos planteamientos demasiado rebuscados por los Trekkers más conservadores y enemigos del Abramsverse; su equivalente cercano serían los títulos de Marvel conocidos como ‘Ultimate’ y que están totalmente desligados de las historias clásicas, ofreciendo mundos paralelos en donde los superhéroes han sido reinventados para acercarse a las audiencias más jóvenes, respetando la esencia de las ideas originales pero con un twist que los hace diferentes y modernizados a la vez.

El Abramsverse es transmedia, las novelas y los cómics son parte indispensable en el rompecabezas de este universo paralelo, las películas se complementan y enriquecen de gran manera al recurrir a las historias que dejaron de ser contadas a través de los filmes, pero que forman parte integral de la nueva realidad. La gran mayoría de las interrogantes naturales originadas por ‘Star Trek’ (2009) y ‘Star Trek Into Darkness’ (2013) han sido abordadas y las nuevas serán respondidas a través de los cómics y novelas pertenecientes al Abramsverse, mismos que serán el preámbulo para una tercera y última película de este reboot. El arquitecto de este ambicioso proyecto es sin duda Roberto Orci, quien a través de su cuenta en Twitter ha declarado al respecto sin dar muchos detalles.

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Universo Prime

Sin lugar a duda uno de los elementos que desbalancea y a la vez proporciona cohesión a la continuidad en el Universo Prime, es Khan Noonien Singh. Aunque el personaje fue presentado en el capítulo ‘Space Seed’ de la serie original de ‘Star Trek’ en los años 60s y fue hasta 1982 que resurgió con la película de ‘Star Trek II: The Wrath of Khan’. Las lecturas básicas para entender todas las lagunas de tiempo antes y después, tanto de ‘Space Seed’ cómo de ‘ST2:TWOK’ las podrán encontrar en las novelas ‘The Rise and Fall of Khan Noonien Singh’ (Volúmenes 1 y 2) y ‘To Reign in Hell: The Exile of Khan Noonien Singh’, así cómo el capítulo ‘Assignment Earth’ de ‘Star Trek The Original Series’. Cualquier otra incursión los desviaría de Khan pero los conectaría directamente con la continuidad del Universo Prime, a través de personajes y acontecimientos de las demás integrantes de la franquicia (‘The Next Generation’, ‘Deep Space Nine’, ‘Voyager’ y ‘Enterprise’), con sus respectivas historias contenidas a su vez en una gran colección de novelas, relatos cortos y cómics que exploran y expanden los capítulos de todas las series televisivas y películas. Todo y todos están interconectados.

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Khan Noonien Singh es uno de los personajes más elaborados del Universo Prime, víctima de su propia naturaleza cómo ser humano diseñado genéticamente con capacidades físicas e intelectuales superiores, mismas que lo convierten en un rival difícil de doblegar y vencer. Para conocer más acerca de este personaje, pueden visitar este link que resume perfectamente su biografía:

http://en.memory-alpha.org/wiki/Khan_Noonien_Singh

‘Star Trek Into Darkness’ (2013)

Siguiendo los acontecimientos del cómic ‘Star Trek: Countdown to Darkness’ y complementándose a su vez con la serie regular ‘Star Trek: Ongoing’, todos de la editorial IDW Publishing, J.J. Abrams nos regala un viaje vertiginoso a bordo de la USS Enterprise, mismo que no está libre de sobresaltos y cambios repentinos en la intensidad y tono de la narrativa. Antes de continuar, hay que dejar en claro que ‘Star Trek Into Darkness’ es una película de fan service, es decir que está repleta de referencias tanto propias del Abramsverse cómo clásicas del canon original. Es un filme hecho por fans pensando en los fans, pero que también funciona de manera casi perfecta cómo una obra aislada y disfrutable por el espectador común y corriente. Sin embargo, es una película dirigida hacia la audiencia puramente Trekker.

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El diseño de producción de Scott Chambliss es muy bueno, todo lo que se ve en pantalla funciona a nivel estético cómo funcional, partiendo del hecho que en el Abramsverse todo es más brillante, grande, estilizado y de mayor refinamiento tecnológico que su equivalente temporal en el Universo Prime. Las naves, el vestuario, los gadgets, las pantallas, las armas y los sets están diseñados para que la experiencia sea totalmente creíble, nada está fuera de lugar gracias al nivel de perfeccionamiento en los detalles. El contraste entre la USS Enterprise y la USS Vengeance es brutal y ofrece un refuerzo visual adicional al concepto de desigualdad entre el universo de Abrams y el Prime gracias a dicha perspectiva. Chambliss ha trabajado casi exclusivamente con Abrams y el buen entendimiento que tienen ha rendido frutos en todas sus colaboraciones.

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La cinefotografía de Daniel Mindel es medianamente buena, sabe manejar el encuadre panorámico en las tomas abiertas pero se pierde al ir acercando la lente en las tomas más cerradas, cuando la cámara está (o debe estar) quieta en escenas de diálogo entre dos personajes pierde la técnica e intenta fijar la atención en otro punto del cuadro o simplemente su composición deja mucho espacio muerto y estéril que no aporta nada. La iluminación de las tomas es muy buena, si tan solo quitara todas las fuentes de luz que luego se transformarán en un lens flare para gusto de Abrams. Mantener iluminado el interior de la Enterprise y manejar la obscuridad en la Vengeance, viene a sumar a la perspectiva de contraste entre una y otra nave espacial. Cuando menos 30 minutos fueron filmados en formato IMAX y recurrieron a la técnica de conversión para llevarla al 3D, cuyo resultado en pantalla pasa desapercibido por completo y desperdicia las bondades de dicho formato. Mindel termina sacrificando estética y técnica en favor de un entorno más fluido pero caótico.

A partir de este momento empiezan los spoilers masivos, de otra manera no se puede analizar la película cómo es debido. Han quedado advertidos.

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El score de Michael Giacchino se quedó muy corto, recurre básicamente a los mismos temas que empleó en ‘Star Trek’ (2009), a variaciones de los mismos que terminó extendiendo y modificando para adaptarlos en ‘Star Trek Into Darkness’, mismos que funcionan medianamente bien en el momento en el que tienen que hacerlo. En comparación con la marcialidad que James Horner empleó en ‘Star Trek II: The Wrath of Khan’ (1982), Giacchino no encontró el punto de partida para darle forma a su partitura, ni el tema que emplea cuando aparecen los Klingon se acerca a lo que Jerry Goldsmith instituyó con el score de ‘Star Trek: The Motion Picture’ (1979) para el mismo fin. Giacchino tuvo la oportunidad de hacer algo realmente memorable y la desperdició en grande.

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Es inevitable llegar al punto de las comparaciones, la decisión de Abrams en convertir a ‘Star Trek Into Darkness’ en la precuela (a nivel conceptual) de ‘Star Trek II: The Wrath of Khan’ no creo que haya sido la más acertada en el largo plazo. Es cierto que hay diferencias entre un universo y otro, de las cuales no todas han sido un acierto en esta nueva versión, mis observaciones principales están centradas en los personajes y la historia, atribuibles al casting  original y screenplay respectivamente.

Zachary Quinto en el papel de Spock es excelente, aún y con el ritmo imparable de su discurso tecnológico y frío, hace una gran interpretación del personaje al respetar su esencia. El Spock del Abramsverse tiene que lidiar con sus emociones y conflictos de una manera más abierta y explosiva que el Spock original de Leonard Nimoy, más taimado y calculador que su equivalente reinventado por Quinto. El trabajo actoral de Karl Urban cómo el Dr. Leonard ‘Bones’ McCoy es sublime, reproduce cada gesto, entonación, postura y demás elementos del lenguaje corporal que DeForest Kelley imprimió en el ‘Bones’ original, no hay mejor homenaje al Médico areofóbico y cascarrabias que la interpretación de Urban. El acercamiento de Simon Pegg hacia Montgomery ‘Scotty’ Scott es bueno, sólo que le transfiere demasiado de su personalidad al personaje, aunque es aplaudible el talento de Pegg al igualar el acento escocés que James Doohan estampó en el ‘Scotty’ del Universo Prime; cómo dato para trivia, Doohan era canadiense y Pegg es inglés. Zoe Saldana tiene el camino libre para darle forma al personaje de Nyota Uhura, quien prácticamente era un mueble en el Universo Prime y en esta nueva versión ha sido empoderada y revitalizada, al contrario de lo que le tocó interpretar a Nichelle Nichols en su momento. John Cho cómo Hikaru Sulu y Anton Yelchin cómo Pavel Chekov, sin pena ni gloria, aunque dichos personajes interpretados originalmente por George Takei y Walter Koenig cumplían con funciones demasiado específicas y mecánicas dentro del canon original. De Bruce Greenwood cómo el Almirante Christopher Pike, Alice Eve cómo la Dra. Carol Marcus y Peter Weller cómo el Almirante Alexander Marcus, no hay mucho o nada de referente en el Universo Prime, así que los actores aportaron su mejor esfuerzo para darle vida a los personajes, pero nada memorable.

Star Trek Into Darkness - UK Film Premiere

Chris Pine pretende ser James Tiberius Kirk, desgraciadamente por más que se esfuerza no logra darle al personaje el enfoque ni el tono adecuados, Pine es el primer actor que no tiene una carrera teatral y/o televisiva sólida previa a la interpretación del rol de un Capitán de la franquicia de ‘Star Trek’, lo cual fue una decisión demasiado arriesgada (y equivocada) de Abrams en el casting, a Pine todavía le hacen falta muchas tablas para cubrir los requisitos dramáticos que demandan este tipo de papeles. Es inútil compararlo con el performance previo de William Shatner cómo Kirk, ambos actores están a años luz de distancia, el abismo entre el trabajo profesional de Shatner y el amateur de Pine es enorme e infranqueable.

Benedict Cumberbatch cómo Khan es fenomenal, prácticamente se roba la película y en comparación hace palidecer a los demás integrantes del reparto de ‘Star Trek Into Darkness’. Al desligarse de la interpretación de Ricardo Montalbán en el mismo papel, Cumberbatch hace una propuesta arriesgada pero convincente al apuntar alto y atinarle con precisión quirúrgica al personaje de Khan en el Abramsverse; el ejemplo de comparación más cercano está con Mads Mikkelsen quien ejecuta una excelente versión del Dr. Hannibal Lecter en la serie televisiva ‘Hannibal’, en contraposición a la de Sir Anthony Hopkins (que es inolvidable) y sirve de referencia para la interpretación de Mikkelsen. En ambos casos, Cumberbatch y Mikkelsen logran desarrollar personalidades que coexisten de manera paralela con el trabajo de sus predecesores en los mismos papeles, pero creando algo verdaderamente poderoso y original sin menoscabar la esencia misma de los personajes. Montalbán ha de estar sonriendo en algún lugar.

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El guión no es impecable, el equipo de Roberto Orci, Alex Kurtzman y Damon Lindelof logran hacer un amalgama de varios motivos clásicos del canon de ‘Star Trek’, dándole un giro interesante a dos historias clásicas cómo son ‘Space Seed’ y ‘Star Trek II: The Wrath of Khan’ junto con ideas y elementos adicionales del Universo Prime para obtener cómo resultado ‘Star Trek Into Darkness’. Hay mucha información que dan por hecho es del dominio y conocimiento del espectador, recordemos que es una película para Trekkers, sin embargo los escritores se toman muchas libertades que bajo el escrutinio de los fans más conservadores de la franquicia, no logran aprobar el filtro crítico de los mismos. Haciendo a un lado los evidentes loopholes en la lógica detrás de la motivación de los personajes y la cadena de eventos que se van entretejiendo para llegar al final, el guión funciona en favor de la historia y se traduce en el resultado en pantalla. Orci, Kurtzman y Lindelof se encargan de poner demasiada carne en el asador, complican momentos sencillos y tambien fallan en simplificar situaciones, todo es exacerbado y estirado casi al punto de ruptura. La única manera en la cual podrían justificar la participación de William Shatner en el siguiente filme del Abramsverse, sería recurriendo al método que emplearon John Brancato y Michael Ferris para incluir a Linda Hamilton en el guión de ‘Terminator Salvation’, cualquier otro intento les complicaría la existencia a los escritores y a su credibilidad.

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Sin embargo, los momentos más memorables son refritos y líneas que ya fueron empleadas, inversiones en las desgracias y destino de los personajes. ‘Star Trek Into Darkness’ es fan service, con un excelente eye candy gracias a los efectos especiales que no sufren dolencia alguna, mismos que proporcionan un banquete visual caótico pero perfectamente detallado. Todos y cada uno de los elementos que conforman la película fueron planeados con precisión militar para saltar de la pantalla al unísono, el parpadear significa perderse un elemento clave de la acción y la confusión no permite que los sentidos digieran un segmento cuando el Director nos está presentando el siguiente. El mejor truco de Abrams es la distracción y la usa en beneficio de la historia y el propio.

J.J. Abrams tiene un gran sentido de la acción cómo pocos directores en la actualidad, sabe que cosas funcionan y cuáles no, pero no es un auteur. Tiene su estilo muy particular de abordar el cine de acción, conoce las herramientas y las usa de la manera más práctica posible, pero carente de propuesta en lo visual. Abrams es un exponente más del chaos cinema en donde las tomas erráticas, los movimientos y zooms de cámara exagerados, el uso desmedido de lens flares (su sello distintivo e irritante) y una edición vertiginosa, contribuyen a crear el mundo caótico de Abrams, es el tramo de rápidos de un río en donde la velocidad es el arma secreta para ocultar lo insalvable. Pero funciona y sabe en qué momento agregar obstáculos y una catarata, para luego detenerse abruptamente y continuar de nueva cuenta con el cauce impetuoso del río, cuya travesía es predecible la mayor parte del recorrido de 133 minutos de duración.

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La idea del reboot de ‘Star Trek’ a modo de un universo paralelo no es nueva, misma que ha sido explorada en diversos capítulos de las series de la franquicia, Abrams sólo se encargó de llevarla al siguiente nivel a sabiendas que nunca habrá un equivalente televisivo con los actores del nuevo reparto. Khan es el alpha y el omega, es la llave que abre y cierra todas las puertas del Abramsverse; Khan es luz y obscuridad de la raza humana, Dios y Diablo, pecado y penitencia. El contenido subliminal que maneja Abrams con ‘Star Trek Into Darkness’ viene desde el título mismo en una sola oración de corrido sin emplear los dos puntos para diferenciar dos componentes separados, es un mensaje muy poderoso y es factor de preparación para el tercer y último acto, el cual esperamos no tarde mucho en llegar.

In memoriam:

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James Doohan (1920-2005)

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DeForest Kelley (1920-1999)

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Ricardo Montalban (1920-2009)

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Gene Roddenberry (1921-1991)

@filmc3ption

El Retorno del Governator – ¿’Terminator V’?

“I don’t mean to be arrogant and I really appreciate my fans but talking
about what I am doing is not something I’m good at. I do what I do
and that’s it. I want to get back to my w
ork and do more of it
instead of talking about it
.
Henry Rollins

From the makers of “Little Tortilla Boy”

Existen franquicias cinematográficas de las cuales me declaro Fan From Hell, una de ellas sin lugar a duda es Terminator. Podría escribir un libro completo rescatando los motivos y haciendo reflexiones filosóficas respecto a la enseñanza primordial de la saga: “There’s no fate but what we make for ourselves”. Incluso podríamos desmenuzar cada uno de los elementos multimedios que se han hecho presentes: videojuegos, cómics, un show en vivo en Universal Studios, cuatro películas y hasta una serie que duró dos temporadas, y aún así habríamos rascado únicamente la superficie de la premisa básica: robots asesinos del futuro que viajan al pasado con el único propósito de cambiar la historia de la humanidad.

En el mundo del entretenimiento TODO es posible: un reboot, un remake, una secuela. Al parecer todo se está cocinando en Hollywood para que Arnold Schwarzenneger regrese para “interpretar” al T-800 en la película número cinco de la franquicia. Y es que el “Governator” al terminar su mandato en California, ha decidido retornar a las andadas y los estudios se están peleando por los derechos que les permitirán traer de vuelta al Terminator, aunque todavía el futuro es demasiado incierto. Y mientras todos discuten, James Cameron sigue entregado en cuerpo y alma a las secuelas de Avatar, será hasta el 2018 cuando Cameron recupere los derechos de la franquicia de Terminator y seguramente se encargará de revitalizar su obra.

Lo cierto es que los fans de hueso colorado como su amigo y seguro servidor, estaremos al pendiente de cualquier noticia fresca al respecto del futuro de la franquicia de Terminator, para leer mas al respecto pueden visitar:

Schwarzenegger-Governator

http://www.telegraph.co.uk/culture/film/film-news/8478073/Ill-be-back-Arnold-Schwarzenegger-to-reprise-Terminator-role.html